Plats

Varför kretsar alla planeter runt solen i samma plan?

F: Varför kretsar alla planeter runt solen i samma plan?

—Randi Eldevik | Stillwater, Oklahoma

På grund av hur solen bildades, förklarar David DeVorkin, en senior curator inom rymdhistorisk division vid Air and Space Museum. För ungefär 4,5 miljarder år sedan började ett massivt dammmoln dras samman när gravitationen drog sina delar mot centrum. Detta dammmoln roterade långsamt till en början men snabbade upp när det dras samman, på ungefär samma sätt som en konståkning snurrar snabbare när hon drar armarna närmare kroppen. (Denna fysiklag, som får saker att snurra snabbare när de kontraherar, kallas vinkelmoment.) Ju snabbare rotation plattade molnet till en pannkaka, med solen i centrum och planeterna bildades i det planet. Planetära system runt andra stjärnor tenderar att bildas på ett liknande sätt.

F: Lakterar manliga däggdjur?

—J.T. Smith | Sway, England

Generellt nej, även om de flesta manliga däggdjur har bröstvårtor, förklarar Michael Power, djurforskare vid National Zoo. I ett däggdjursembryo tenderar bröstvårtorna att bildas innan könet bestäms, och eftersom bröstvårtorna har liten eller ingen funktion hos män har utvecklingsprocessen inte varit under tryck för att eliminera vestigial-funktionen över tiden. Det finns några fall av ammande män, framför allt Dayak fruktfladder finns i Sydostasien. Dessa fladdermöss producerar en utsöndring från sina bröstvårtor, men det är oklart om detta ämne, producerat i små mängder, kan ge näring åt spädbarn. Som med andra däggdjur tar kvinnorna ensamt ansvar för det.



hur gammal är ouija-kortet

F: Eftersom rökning är förbjuden för nästan alla flygbolag, varför finns det fortfarande Inga rökningsskyltar ovanför varje rad och askkoppar i flygplanens badrum?

—Eric Kim | Niagara Falls, New York

Det är mer besvär än det är värt att ta bort skyltarna från årtionden gamla flygplan, förklarar Bob van der Linden, kurator för lufttransport vid Air and Space Museum: Processen med att få Federal Aviation Administration godkännande för att ändra en kommersiell flygplanskabin är besvärlig. Och även om rökning har varit förbjuden för alla större flygbolag sedan 2000, kräver byrån fortfarande en askkopp i toaletten som en säkerhetsåtgärd eftersom vissa passagerare fortsätter att försöka tända i hemlighet. I ett ökänt fall, a 2013-flygning från Nova Scotia till Dominikanska republiken var tvungen att göra ett nödstopp i Bermuda när en hel familj fick röka i ett toalett.



F: Hur lång tid tar det för en blomma att fylla på nektartillförseln?

—Angela Taylor | Flat Rock, North Carolina

Allt beror på varelsen blomman utvecklades för att locka till sig, säger Gary Krupnick, chef för växtskyddsenheten vid Museum of Natural History. Nektar är ett sockerbaserat ämne som lockar pollinatorer så att deras kroppar överför bitar av gödslande pollen från blomma till blomma. Växter anpassar sin nektarproduktion för att matcha deras pollinatorers behov. Små blå borage blommor, som lockar bin och fjärilar, kan fylla på sin nektar på två minuter. Agaväxter, som lockar nålade fladdermöss, producerar bara nektar på natten. En ny studie fann att kvällsblom kan till och med upptäcka de specifika ljudfrekvenserna av dess bi pollinerare. När den gör det producerar den färsk nektar på tre minuter för att locka dem.

Det är din tur till Ask Smithsonian.



varför så många sinkholes i florida
Förhandsgranska miniatyrbild för video

Prenumerera på Smithsonian-tidningen nu för bara 12 dollar

Den här artikeln är ett urval från decemberutgåvan av tidningen Smithsonian

köpa


^