Usa: S Historia American History

När Amerikas mest framstående socialist fängslades för att ha talat mot första världskriget | Historia

Eugene Debs hade lett historiska strejker och gått till president fyra gånger på Socialistpartiets biljett, men den berömda talaren hade aldrig hållit ett tal så riskabelt eller följaktigt som det han höll i en park i Canton, Ohio, den 16 juni 1918.

När 1200 personer såg, gick Debs fram på ett träband. Nästan skallig hade han på sig en tweedjacka och knäppt väst trots sommaren. Justitiedepartementets agenter siktade genom publiken och bad om att se herrutkastskort. När Debs talade tog en stenograf anställd av en federal åklagare häftiga anteckningar om de linjer som slog honom som särskilt subversiv. Svett droppade ner Debs ansikte och hans armar sträckte sig över bandställets skena mot publiken.



Arbetarklassen har aldrig fått röst i att förklara krig, förklarade Debs. Om krig är rätt, låt det förklaras av folket - du, som har dina liv att förlora.



Det var farliga ord i juni 1918. Första världskriget närmade sig sin höjdpunkt, med amerikanska soldater som kämpade sina första stora strider och motsatte sig Tysklands helhetliga körning mot Paris. Den amerikanska regeringen, beväpnad med förtryckande nya lagar, hade fängslat antikrigsprotester över hela landet. Och Debs, 62 år gammal och återhämtade sig efter sjukdom, hade kommit från nästan avskildhet för att åter gå med i kampen mot kriget.

Debs vaknar upp och hyler i krig; USA kan få honom, a Chicago Tribune rubriken tillkännagavs nästa dag. Debs bjuder in arrest, Washington Post förklarade. Snart skulle Debs vara i fängelse för hans tal den dagen. Hans rättegång och fängelse skulle fängsla den spända, konfliktfyllda nationen. Efter kriget diskuterade amerikanerna om han var en förrädare eller martyr för fritt uttryck. Debs Canton-tal, som hölls för 100 år sedan den här veckan, blev tidens mest ökända exempel på hur meningsskiljaktigheter kan bli ett krigsolyckor.



Debs resa till den scenen i Canton började 1870, när han lämnade sin hemstad Terre Haute, Indiana, vid 14 års ålder för att arbeta i tågfabriker. Redan från min pojkår fick jag känna arbetets fel, skrev han i New York Kamrat 1904: farorna, osäkerheten i arbetet och de ringa lönerna som är gemensamma för arbetande män. Efter år i arbetarrörelsen blev han president för den nya amerikanska järnvägsunionen 1893.

Dömd till fängelse för att ha hjälpt till att leda Pullmans järnvägsstrejk 1894, tillbringade han sex månader bakom galler och utbildade sig bland annat till verk av Karl Marx. Han förklarade sig vara socialist 1897, hjälpte till att grunda Socialist Party of America 1901 och sprang till USA: s president på socialistiska biljetter i fyra raka val, med början 1900.

En inspirerande talare, drog han tusentals brinnande anhängare till möten i större städer, samtidigt som han inspirerade lika brinnande förnekelser från vanliga politiker och tidningar. Theodore Roosevelt kallade Debs för en av landets mest oönskade medborgare och anklagade honom för att fostra blodsutgjutelse, anarki och upplopp. Debs argument att arbetare borde äga produkterna från sitt arbete var för radikalt för de flesta amerikaner. Ändå presenterade Debs socialismen på ett sätt som tilltalade amerikanernas kulturella och religiösa värderingar. Han chockade det politiska systemet genom att vinna 900 000 röster, eller 6 procent av rösterna, under presidentvalet 1912, mer än Ralph Nader 200 eller Gary Johnson och Jill Stein 2016. Debs hade en djupt intuitiv förståelse för det amerikanska folket, skrev historiker Arthur Schlesinger Jr. Män och kvinnor älskade Debs även när de hatade hans lära.



När första världskriget bröt ut i Europa i augusti 1914, gick Debs med i rörelsen för att bevara amerikansk neutralitet. Tidigt i kriget ville större delen av nationen, från konservativa isolationister i Mellanvästern till liberaler i öst, hålla sig utanför Europas krig. Även om många amerikaner var överens med Debs om meriterna, var färre i linje med hans socialistiska kritik av att gå in i kriget. Det var en strid mellan de krigande nationernas härskande klasser, hävdade han - och faktiskt en ekonomisk kritik av kriget, som konstaterar att USA tjänade på handel med Storbritannien och krigstidslån till de allierade makterna, kvarstår bland historiker idag. Jag vet ingen anledning till varför arbetarna bör kämpa för det kapitalisterna äger, skrev Debs till romanförfattaren Upton Sinclair, eller slakta varandra för länder som tillhör deras herrar.

svart som jag av John Howard Griffin

I mars 1917, när nyheter om Zimmermann-telegramet drev USA mot krig, turnerade Debs nordost och argumenterade för fred för tusentals folkmassor. Jag kommer aldrig att gå i krig för en kapitalistisk regering, förklarade Debs. Jag kommer aldrig att gå i krig för en kapitalistisk regering, förklarade Debs. Kongressens krigsförklaring mot Tyskland i april avskräckt honom inte. Debs tror inte att regeringen verkligen är representativ för folket, säger Nancy Unger, en historiker vid Santa Clara University och författare till flera böcker om Amerika från 1910-talet. Det styrs av pengar och maktfrågor.

Samtidigt inledde president Woodrow Wilsons demokratiska administration en intensiv propagandaförsats för att stärka stödet för kriget, tillsammans med en av de mest aggressiva kampanjerna för politisk förtryck i USA: s historia. Bemyndigad av spionagelagen, antagen av kongressen i juni 1917, blockerade regeringen utsändningen av antikrigstidningar och arresterade 2000 demonstranter på anklagelser för att inspirera motstånd mot militärrekrytering. Stater antog seditionslagar och arresterade avvikare. American Defense Society, en höger vaksam grupp, drog antikrigshögtalare från tvålar i New York City. American Protective League, en nationell grupp på 250 000 volontärer som agerar med välsignelse från den amerikanska justitieministeren Thomas Gregory, sökte sina grannars hem och post och rapporterade den påstådda illojala.

Eugene Debs lämnar Vita huset

Eugene Debs lämnar Vita huset(Kongressbiblioteket)

Wilson ordnar det i progressiv stil: ett krig för att göra världen säker för demokrati, säger Unger. Om du är emot det är du oamerikansk, du är självisk, du har fel. Samma uttalanden som Eugene Debs har gjort hela sitt liv är nu inte bara till vänster om det politiska spektrumet. Han presenteras nu som farlig, oamerikansk, en sabotör.

Debs protesterade mot censur i hans åsikter kolumner i socialistiska tidningar som Social revolution , men när kriget fortsatte stängde regeringen många papper som tryckte hans författarskap. Sjukdom bromsade Debs i flera månader efter att krig förklarades; han stannade mest hemma i Terre Haute, vilade på läkares order, sjuk med ryggsmärtor, matsmältningsproblem och ett svagt hjärta. Men i december dömdes hans vän Kate O'Hare, nationens mest framstående kvinnliga socialist, enligt spionagelagen för ett antikrigstal i juli 1917 och dömdes till fem års fängelse. Jag ska känna mig skyldig att vara i stort, skrev Debs henne i solidaritet. I maj 1918 godkände kongressen Sedition Act, vilket ytterligare skärpte begränsningarna för oenighet.

Upprörd gick Debs ut i juni på en ny talartur i Mellanvästern. Han visste att han uppvaktade åtal och kanske till och med välkomnade det. Jag tar ungefär två hopp och de spikar mig, men det är okej, sa han till en vän. Han stormade Illinois och Indiana och talade mot kriget utan händelser innan han åkte till Ohio för den socialistiska statskonventionen i Canton.

Innan Debs talade vid kongresspickniken besökte han Stark County Workhouse i närheten, där tre Ohio-socialistledare avtjänade ett års straff för att motsätta sig utkastet.

Tre av våra mest lojala kamrater betalar straffet för sin hängivenhet för arbetarklassens sak, sa Debs till publiken. De har insett, tillade han, att det är extremt farligt att utöva den konstitutionella rätten till yttrandefrihet i ett land som kämpar för att göra demokratin säker i världen.

Under två timmar på musikstationen i Canton försvarade Debs fängslade antikrigsaktivister från anklagelser om illojalitet. Han berömde Rysslands bolsjeviker och hävdade att de hade grundat den första verkliga demokratin när de tog makten i den ryska revolutionen åtta månader tidigare. Uppsägande av USA: s högsta domstol för slår ner en lag mot barnarbete förklarade han att socialismen skulle segra över kapitalismen. Oroa dig inte över anklagelserna om förräderi mot dina mästare, sa Debs. Var trogen mot dig själv och du kan inte vara en förrädare för någon god sak på jorden.

Två veckor senare gick Debs in i en socialistisk picknick i Cleveland när amerikanska marshaler arresterade honom. Han anklagades för tio räkningar för att ha brutit mot spionage- och seditionshandlingarna under sitt Canton-tal.

Vid Debs rättegång i Cleveland i september 1918 hävdade åklagaren att Debs tal beräknades för att främja insubordinering och sprida hinder för utkastet. Debs advokater medgav fakta i ärendet och Debs talade för hans räkning.

Jag har anklagats för att ha hindrat kriget, sa Debs till juryn. Jag erkänner det. Jag avskyr krig. Jag skulle motsätta mig kriget om jag stod ensam. Han försvarade socialismen som en moralisk rörelse, precis som avskaffandet av slaveri decennier tidigare. Jag tror på yttrandefrihet, i krig såväl som i fred, förklarade Debs. Om spionagelagen står, är Förenta staternas konstitution död.

Juryn fann att Debs var skyldig på tre punkter och domaren dömde honom till tio års fängelse. Tidningsartiklar över hela landet jublade övertygelsen. Hans aktiviteter i opposition till krigsförberedelserna var farliga Washington Post förklarade. Hans övertygelse ... uppmärksammar alla att illojalitet och uppståndelse, även om de maskeras under sken av yttrandefrihet, inte kommer att tolereras.

Debs fall gick till USA: s högsta domstol, som styrde 1919 att uttrycka sympati för män som motstod utkastet gjorde Debs själv skyldig till samma brott. Debs rapporterades till fängelset i Moundsville, West Virginia, i april 1919. Jag går in i fängelsedörrarna som en flammande revolutionär, han telegraferade sina anhängare, mitt huvud upprätt, min ande otamad och min själ oövervinnlig.

Nationens mest kända politiska fånge, tillbringade Debs två och ett halvt år i ett federalt fängelsehus i Georgien. Efter kriget blev han symbolen för en växande rörelse som pressade på amnesti för fängslade radikaler. I tidningar och vardagssamtal diskuterade amerikanerna om de skulle befria Debs. För de flesta amerikaner förkroppsligade Debs hela kontroversen, skrev Ernest Freeberg i sin 2008-bok om Debs-fallet, Demokrati' s Fånge. Han var den enda fånge som hade ett ansikte och en röst, den som provocerade medborgarna att antingen försvara eller motsätta sig regeringens åtal mot krigsförbrytare.

1920 nominerade Socialistpartiet Debs för sin femte presidentkörning. Kampanjer från fängelse utfärdade Debs veckovis kampanjuttalanden till United Press-trådtjänsten. Istället för att diskutera den republikanska kandidaten Warren G. Harding eller den demokratiska nominerade James Cox, fördömde Debs den lama ankan Wilson som ett verktyg för Wall Street och en högskoleprofessor som inte är lämplig att vara president eftersom han inte känner till livet för människor.

Som Convict nr 9653 lockade Debs 3,5 procent av rösterna för president. Tusentals tusentals hade röstat för fången för att protestera mot intrång i medborgerliga friheter, skrev Ray Ginger i The Bending Cross, hans klassiska biografi från Debs från 1947.

Wilson-administrationen, oberörd, avvisade en rekommendation om att pendla Debs straff i februari 1921. Medan den amerikanska ungdomsblomman hällde ut sitt blod för att bekräfta civilisationens sak, stod den här mannen, Debs, bakom linjerna, snipade, attackerade, och fördömde dem, klagade Wilson till sin sekreterare. Den här mannen var en förrädare till sitt land. '

Harding, som ersatte Wilson i mars 1921, var mer mottaglig för amnestikampanjen. Att befria Debs och andra radikala fångar passar hans kampanjlöfte om att återgå till normalitet efter kriget.

För Wilson var det verkligen som ett heligt krig, säger Unger. Jag tror att han verkligen trodde

det kan vara ett krig att avsluta allt krig. Jag tror inte att han någonsin kunde förlåta Debs. Harding, säger hon, hade verkligen inte samma känslor och moraliska investeringar i det kriget. Jag tror bara att Debs inte var ett hot för honom.

I december 1921 pendlade Harding Debs mening, släppte sin release till juldagen och bjöd in Debs till Vita huset . Jag har hört så förbannat mycket om dig, herr Debs, att jag nu är mycket glad att träffa dig personligen, hälsade Harding honom den 26 december. Efter att ha lämnat mötet kallade Debs Harding för en snäll gentleman med humana impulser, men förklarade att han Jag sa till presidenten att han skulle fortsätta kampen för sina principer, övertygelse och ideal. Han tog tåget hem till Terre Haute och hans fru, Kate, nästa dag.

Debs dog 1926 vid 70 års ålder. Hans Canton-tal förblir en klassiker av amerikansk olikhet - skådespelaren Mark Ruffalo gav en dramatisk läsning från det 2007. Han är fortfarande en hjälte för amerikanska socialister - inklusive senator Bernie Sanders, som regisserade en 1979 dokumentär om Debs och läs hans citat i hans distinkta Brooklyn-accent. Mästarklassen har alltid förklarat krig, sa Sanders i ett två minuters utdrag ur Debs Canton-tal. Ämnesklassen har alltid kämpat striderna.

bilder av blodiga Mary personen


^