Innovation Cia

Project Azorian: Stealing a Sunken Soviet Sub | Historia

I en hörnutställning av det nyligen återupptagna International Spy Museum i Washington, DC, visas en ubåtskontrollpanel, en svampig peruk, detaljerade vitavtryck och en bit mangan. Tillsammans representerar de reliker från ett kallt krigsspioneringsuppdrag så djärvt, att museets curator, Vince Houghton, jämför det med rånet från Ocean's 11. Detta uppdrag, med kodnamnet Project Azorian, involverade C.I.A. beställa byggandet av ett 600-fots fartyg för att hämta en sjunken sovjetisk ubåt från havsbotten - allt i hemlighet. Jag kan inte föreställa mig att det finns ett annat land i världen som skulle ha trott: ”Vi hittade en sovjetisk ubåt under [mer än tre mil] vatten. Låt oss stjäla det, säger Houghton.

Det sexåriga uppdraget började 1968, när den sovjetiska ubåten för ballistisk missil K-129 försvann utan förklaring någonstans i Stilla havet. I den här tiden efter kubansk missil kris, bådade både amerikanska och sovjetiska ubåtar det öppna havet med kärnvapen ombord, förberedda för potentiellt krig. Vissa rapporter tyder på att sjunkningen berodde på ett mekaniskt fel, såsom oavsiktlig tändning av missilmotorer, medan sovjeterna under en tid misstänkt Amerikanerna av foul play. Efter två månader övergav Sovjetunionen sin sökning efter K-129 och de kärnvapen det bar, men USA, som nyligen hade Begagnade Air Force-teknik för att lokalisera två av sina egna sjunkna ubåtar, pekade på K-129 1500 mil nordväst om Hawaii och 16 500 fot under ytan. Enligt avklassificerad C.I.A. historia av projektet hade inget land i världen lyckats höja ett objekt av denna storlek och vikt från ett sådant djup.



Internt diskuterade underrättelsetjänsten kostnad-till-belöningsförhållandet för ett så dyrt och riskabelt företag även om ubåten erbjöd en spännande informationskälla. Enligt Houghton, värdet av K-129 härrörde inte bara från kodböckerna och kärnvapenstridsspetsarna ombord, utan också chansen att förstå tillverkningsprocessen bakom den rivaliserande maktens ubåtar. Om USA visste hur K-129 Eftersom ekolodssystemen drivs, eller mekanismerna med vilka ubåterna hålls tysta, kunde de förbättra deras förmåga att upptäcka dem. Och 1967 hade Sovjetunionen samlat en beväpning av kärnvapen som var tillräckligt stor för att de två nationerna hade virtuell kärnkraftsparitet, förklarar Houghton. Som ett resultat var amerikanerna hungriga efter att få en konkurrensfördel - en fördel för K-129 kan ge.



C.I.A. brainstormade flera osannolika klingande medel för att återhämta ubåten. Ett förslag gällde att generera tillräckligt med gas på havsbotten för att böja ubåten till ytan. Istället bestämde de sig för en idé som påminner om det klassiska arkadspelet - en gigantisk klo som skulle fatta och dra i K-129 i månens poolmage av ett jättefartyg. Inledningsvis skröt projektet uppskattningsvis tio procents chans att lyckas. (Beviljas, den siffran ökade när Azorian närmade sig slutförandet.)

vittryck

Detaljer från Glomar Explorer fartygsbyggnadsplan (reproduktion), 1971. I fartygets bottencentrum kan du se planerna för 'månpoolen', som klon skulle kunna dra ubåten in i.(Med tillstånd av International Spy Museum)



Azorianskt diagram

Ett diagram över Project Azorians hämtningsmekanism som visas på International Spy Museum(Med tillstånd av International Spy Museum)

Lagligt sett var USA orolig för att projektet kunde lämna dem öppna för anklagelser för piratkopiering om sovjeterna hade en inblick i de olagliga planerna för att rädda ubåten. C.I.A., som vill kringgå diplomatiska spänningar och behålla all kunskap som skulle hämtas från uppdragets hemlighet. konstruerade en detaljerad omslagshistoria med hjälp av gåtfull miljardär Howard Hughes . Flygmogulen lånade sin imprimatur till byggandet av det 618 fot långa fartyget, för att få namnet Hughes Glomar Explorer, som annonserades som ett forskningsfartyg för djuphavsbrytning. 1972 firade en champagnedopceremoni och ett tillverkat pressmeddelande fartyget.

När fartyget först seglade från Pennsylvania till vatten nära Bermuda för test 1973, Los Angeles Times noterade tillfället och kallade fartyget höljt i hemlighet och iakttog, Newsmen fick inte se lanseringen, och detaljer om fartygets destination och uppdrag släpptes inte. Uppenbarligen kritiserade allmänheten och pressen mysteriet upp till Hughes rykte som en enstöring, en sådan ensamstående att han var sagt att undvika även sitt eget företags styrelsemöten.



Nästa, den Glomar Explorer navigerade till Stilla havet runt Sydamerika - för att det var för brett för att passera Panamakanalen. Efter några mindre svagheter (USA-assisterad 1973 chilensk kupp samma dag som sju tekniker försökte gå ombord på fartyget i landets hamnstad Valparaíso), Glomar Explorer anlände till Long Beach, Kalifornien, där den laddade mer än 20 skåpbilar fulla med utrustning (inklusive ett mörkt rum, pappersbehandling, kärnavfallshantering) för analys av K-129 Innehåll.

summan av alla positiva heltal

Under tiden byggde ett team klon (smeknamnet Clementine och formellt känd som fångfordonet) i en gigantisk flytande pråm som heter HMB-1 i Redwood City. Våren 1974, HMB-1 nedsänkt och träffade Glomar Explorer utanför kusten av Catalina Island i södra Kalifornien. HMB-1 öppnade sitt tak och Glomar Explorer öppnade botten av sin ihåliga månpool för att ta stålkloen ombord. Sedan HMB-1 fristående och återvände till Redwood City, överföringen obemärkt.

HMB1

Pråmen på 51.000 ton HMB-1 var där 'fångfordonet' som skulle förstå ubåten konstruerades i hemlighet. Här, HMB-1 seglar under Golden Gate Bridge.(Bettman / Getty Images)

Den sommaren, den Glomar Explorer , med godkännande av president Richard Nixon, iväg mot den plats där K-129 utvilad. Vid denna tidpunkt hade det kalla kriget nått en avslappning , men ändå övervakade två separata sovjetiska fartyg (troligen laddade med underrättelseoperatörer) noggrant det förmodade gruvfartyget när det arbetade för att hämta ubåten. (Vid en punkt, Glomar besättningsmedlemmarna staplade till och med lådor på landningsdäcket för att förhindra några försök att landa en helikopter.) Men uppdraget fortsatte oupptäckt - eftersom de 274 bitarna av tungt stålrör som sträckte sig mellan klo och fartyget långsamt drogs tillbaka ombord, med ubåt i Clementines grepp, seglade den andra sovjetiska bogserbåten.

Efter ungefär en vecka med långsamma uppåtgående slutförde Project Azorian äntligen hissen av K-129 - men bara en del av den. Enligt Projekt AZORIAN: CIA och höjningen av K-129 , en bok medskriven av marinhistorikern Norman Polmar och dokumentärregissören Michael White, ungefär halvvägs genom processen, några av griparmarna som omger ubåten bröt, och en stor del av K-129 föll tillbaka till havsbotten. Medan de senare medieberättelserna och historikböckerna i allmänhet vidarebefordrade att ubåtens mer önskvärda komponenter, som kodrummet, sjönk, uppmuntrar Houghton skepsis till detaljerna kring projektets påtagliga misslyckande. Den konventionella visdomen har blivit att detta var ett misslyckat uppdrag, förklarar han. [C.I.A. har] låtit den tron ​​vara vad alla förstår, men varför skulle de inte göra det? Jag säger alltid, 'Vi har ingen aning om vad de fick.' (Många av detaljerna i den här berättelsen kommer från CIA-avklassificerade dokument och nyligen publicerade historiska redogörelser, men eftersom andra resultat från uppdraget fortfarande klassificeras och CIA kan ha hade anledning att fördunkla historien, är skepsis fortfarande motiverad.)

Vi vet dock att Glomar Explorer hämtade kroppen av flera av K-129 Besättningsmedlemmar, som de gav en militärbegravning till sjöss, som C.I.A. filmade och gav till Ryssland nästan 20 år senare . Tillfälligt tog hämtningen också upp manganprover från havets botten, det material som Glomar Explorer påstås forska.

K-129 i Project Azorian. '>

En del av en kontrollpanel som återhämtats från K-129 i Project Azorian.(Med tillstånd av International Spy Museum)

USA tycktes ha kommit iväg med den utarbetade ubåtens krångel - Fords försvarssekreterare, James Schlesinger, sa vid ett möte i Vita huset: Operationen är ett under. I början av 1975 emellertid, efter ett slumpmässigt rån av huvudkontoret för Hughes 'Summa Corporation, som fungerade som en front för Glomar Explorer , berättelsen tog sig till rubrikerna på Los Angeles Times och nationell tv. Historien bröt senare än den kunde ha varit - berömd New York Times reporter Seymour Hersh hade varit efter det så tidigt som 1973 men uppfyllde en begäran från C.I.A. regissören William Colby för att undertrycka berättelsen - och var full av felaktigheter. (Kodnamnet ansågs vara Jennifer, som faktiskt bara hänvisades till dess säkerhetsförfaranden, och L.A. Times rapporten placerade återhämtningsansträngningarna i Atlanten.) Ändå var det tillräckligt för att varna Sovjetunionen och störa (hans ord) president Ford. Projekt Matador, planen att hämta resten av K-129 , blev tydligen nixad som nyheter om tanken att ha misslyckats uppdrag och det ryktas (men, säger Houghton, i slutändan okänt) $ 300 miljoner plus prislapp cirkulerade.

C.I.A. stod också inför ett diplomatiskt dilemma den våren. Tryckt av Sovjetambassadör i USA och Freedom of Information Act-begäranden från journalister, ville de undvika att direkt erkänna att de olagligt hade stulit en ubåt från de vakande sovjeterna, men var skyldiga att på något sätt svara. [Den amerikanska regeringen] ville inte skämma sovjeterna, säger Houghton, främst för att [de] verkligen satte tillbaka diplomatin avsevärt, för att den sovjetiska premiären skulle behöva svara genom sanktioner eller en attack mot ett territorium. I försöket att gå denna diplomatiska lina och uppfylla FOIA-kraven myntades Glomars svar - vi kan varken bekräfta eller förneka. Medan Glomar-svaret stod upp i federal domstol som en anledning att neka en FOIA-begäran, incidenten, skriver historikern M. Todd Bennett, intensifierade i övrigt rutinmässiga ”Intelligence Wars”, tit-for-tat-åtgärder vidtagna av sovjetiska och amerikanska underrättelsetjänster. Den maj ökade sovjetoperatörerna mängden mikrovågsstrålning utbildad på den amerikanska ambassaden i Moskva.

Glomar Explorer '>

Peruken Vernon Walters, biträdande chef för C.I.A., brukade dölja sig när han besökte Glomar Explorer (Med tillstånd av International Spy Museum)

Fyrtiofem år efter Glomar Explorer drog (en del av) K-129 från havsbotten är Project Azorian fortfarande legendariskt inom [intelligens] -gemenskapen, säger Houghton. Glasfodralen visar de som bärs av besättningsmedlemmar ombord, falska bältesspännsäkerhetsutmärkelser, en barometer från fartyget och till och med en peruk C.I.A. biträdande direktör Vernon Walters hade på sig att betala Glomar Explorer ett inkognitobesök, men de namnger också ingenjör John Graham och visar en nedskalad version av den detaljerade whiteprint som används för att designa nu nedlagd fartyg.

Azorian sticker ut, säger Houghton, för att det är så djärvt, så ambitiöst och att det nästan garanterades att misslyckas. Och ändå, även om endast en del av ubåten hämtades, byggdes fartyget, visade sig det nästan löjliga förslaget om en gigantisk klo som sträckte sig till havsbotten fungera, och trots projektets omfattning förblev det hemligt i sju år. Spionmuseet positionerar Azoriens saga som en pionjär för innovation, ett exempel på hur intelligensvärldens olösliga problem kan hanteras med kreativitet och tekniska framsteg.



^