Mathistoria

Ny studie köper ut näringsvärdet av humant kött | Smarta nyheter

Varför åt våra tidiga förfäder varandra? Vissa forskare säger att det kan ha varit för att de var det hungrig . Men som Nicholas St. Fleur rapporterar för The New York Times , en ny studie tyder på att människor inte är särskilt näringsrika och spekulerar i att forntida kannibaler hade andra skäl för att tappa ner på sina medmuskler.

James Cole, en arkeolog vid University of Brighton, är den enda författaren till studien, som nyligen publicerades i tidskriften Vetenskapliga rapporter . Arkeologiska bevis visar att homininarter åt varandra så tidigt som Pleistocen-eran, vilket fick Cole att undra om människor utgör ett näringsrikt mellanmål. Beväpnad med denna ganska makabra nyfikenhet bestämde han sig för att beräkna antalet kalorier som finns i människokroppen.



Han vände sig till studier från 1940- och 50-talen, som analyserade protein- och fettinnehållet hos fyra vuxna män, förklarar Alessandra Potenza i Gränsen . Baserat på dessa analyser kunde Cole göra det beräkna ett genomsnittligt kalorivärde för olika kroppsdelar. Torso och huvud innehåller till exempel 5419 kalorier, enligt Coles beräkningar. Köttiga mänskliga lår har 13 355 kalorier. Hjärtat klockar in på cirka 651 kalorier, medan hjärnan, ryggmärgen och nervstammarna tillsammans innehåller 2 706 kalorier.



Sammanfattningsvis avslutar Cole att människokroppen innehåller cirka 125 822 kalorier. Det kanske verka som mycket, men det är inte mycket i jämförelse med några av de andra matkällor som konsumeras av våra tidiga förfäder. Enligt Cole's beräkningar , kunde en grupp av 25 moderna människor överleva i ungefär 60 dagar på resterna av en mammut, som innehåller 3600 000 kalorier. Ett mänskligt lik skulle däremot mata samma grupp i mindre än en dag.

vid vilken ålder slutar barnen tro på santa

Om näring inte ensam kan förklara varför människor tillgripit att äta varandra, föreslår Cole, verkar det troligt att kannibalistiska episoder drevs av sociala och kulturella motiv. Vi vet att moderna människor har en rad komplexa motiv för kannibalism som sträcker sig från ritual, aggressiv och överlevnad till kostskäl, skriver han i studien. Varför skulle då en homininart som neandertalarna, som tycks ha haft det? varierande attityder till begravning och behandling av deras döda, inte ha en lika komplex inställning till kannibalism?



Denna slutsats överensstämmer med en befintlig tankeskola, som antyder, baserat på arkeologiska bevis, att kannibalistiska episoder motiverades av sociala, kulturella och andliga faktorer. I Gough's Cave i England, till exempel, fann arkeologer en stor cache av mänskliga ben som visade bevis för tömning och tuggning, skriver Becky Ferreira för Vice . De människor som gnagde på dessa ben gjorde det troligen inte av hunger; det fanns gott om djurrester i grottan, och några av de mänskliga benen verkade ha markerats med rituella etsningar.

I Gran Dolina-grottan i Spanien fann arkeologer de slaktade resterna av 11 barn och ungdomar, som tillhörde arten homo föregångare . Det är möjligt, skriver Erika Engelhaupt för nationella geografiska , att ungdomarna var utomstående och att konsumtionen av deras rester tjänade som en ond varning för andra grupper.

Men Coles kalorijämförelser kan inte undanröja möjligheten att människor använde varandra för att komplettera sin kost. Forntida människor var sannolikt opportunistiska matare, som Cole erkänner i sin studie. Kanske vände de sig till kannibalism när någon gick bort, som ett enkelt sätt att fylla magen. Kanske tyckte de att äta varandra när andra matkällor var knappa.



vad som ordnades i sykes picotavtalet 1916

Frågan handlar inte om näring som ett alternativ till storvilt, berättade Erik Trinkaus, en antropolog vid Washington University i St. Louis, till Engelhaupt. Det är en fråga om överlevnad när det inte finns några andra matkällor, medlemmar i ens sociala grupp har dött och de överlevande medlemmarna konsumerar kroppar av redan döda människor.

I slutändan hände varje kannibalistisk episod under olika omständigheter, skriver Cole i sin studie, och ingen kan säga säkert varför våra förfäder valde enstaka mänskligt smorgasbord. Men Coles resultat ger ytterligare tro på tanken att vissa forntida kannibaler agerade ur val, inte desperation.



^