Religion

Alla hjärtans dags blodiga ursprung | Historia

Den 14 februari kommer älsklingar i alla åldrar att byta kort, blommor, godis och mer överdådiga gåvor i St. Valentins namn. Men som en kristendomens historiker Jag kan säga att det är en vacker fiktion som är roten till vår moderna helgdag. St. Valentine var ingen älskare eller beskyddare av kärlek.

Alla hjärtans dag har faktiskt sitt ursprung som en liturgisk fest för att fira halshuggningen av en kristen martyr från tredje århundradet, eller kanske två. Så, hur kom vi från halshuggning till förlovning på Alla hjärtans dag?



Tidigt ursprung till St. Valentine

Forntida källor avslöjar att det fanns flera St. Valentines som dog den 14 februari. Två av dem avrättades under regeringen Romerska kejsaren Claudius Gothicus år 269-270 e.Kr., vid en tid då förföljelse av kristna var vanlig.



Hur vet vi detta? För en beställning av belgiska munkar tillbringade tre århundraden för att samla bevis för helgons liv från manuskriptarkiv runt om i den kända världen.

hur hanterade den amerikanska regeringen flyktingar

De kallades Bollandister efter Jean Bolland, en jesuitforskare som började publicera de massiva volymerna av 68 folio Helgon; eller de heligas liv, från och med 1643.



Sedan dess fortsatte successiva generationer av munkar arbetet tills den sista volymen publicerades 1940. Bröderna grävde upp varje skrot av information om varje helgon i den liturgiska kalendern och tryckte texterna ordnade enligt helgons festdag .

Alla hjärtans martyrer

Volymen som omfattar 14 februari innehåller berättelserna om en handfull Valentini, varav de tidigaste tre av dem dog under det tredje århundradet.

St. Valentine välsignar en epileptiker

St. Valentine välsignar en epileptiker(Wellcome Images, CC BY)



Den tidigaste Valentinus sägs ha dött i Afrika, tillsammans med 24 soldater. Tyvärr kunde inte bollandisterna hitta mer information om honom. Som munkarna visste var det ibland allt som de heliga lämnade ett namn och en dödsdag .

Vi vet bara lite mer om de andra två valentinerna.

Enligt en senmedeltida legend som omtrycktes i Acta, som åtföljdes av bollandistisk kritik om dess historiska värde, arresterades en romersk präst vid namn Valentinus under kejsar Gothicus regering och sades i förvar för en aristokrat vid namn Asterius.

Som berättelsen går gjorde Asterius misstaget att låta predikanten prata. Fader Valentinus fortsatte och fortsatte omkring Kristus ledande hedningar ur mörkret och i sanningens och frälsningens ljus. Asterius gjorde ett fynd med Valentinus: Om kristen kunde bota Asterius fosterdotter för blindhet, skulle han konvertera. Valentinus lade händerna över flickans ögon och skandade :

Herre Jesus Kristus, lys upp din tjänarinna, för du är Gud, det sanna ljuset.

Lätt som det. Barnet kunde se, enligt den medeltida legenden. Asterius och hela hans familj döptes. Tyvärr, när kejsare Gothicus hörde nyheterna, beordrade han att alla skulle avrättas. Men Valentinus var den enda som halshöggs. En from änka gjorde dock av med sin kropp och hade begravts på platsen av hans martyrskap på Via Flaminia , den gamla motorvägen som sträcker sig från Rom till dagens Rimini. Senare byggdes ett kapell över helgonets rester.

St. Valentine var inte en romantiker

Valentinus tredje tredje århundradet var biskop i Terni i provinsen Umbrien, Italien.

St Valentine knäböjande

St Valentine knäböjande(David Teniers III)

Enligt hans lika tvivelaktiga legend , Kom Ternis biskop i en situation som den andra Valentinus genom att diskutera en potentiell konvertiter och därefter läka sin son. Resten av berättelsen är också lika: också han halshöggs på order från kejsare Gothicus och hans kropp begravd längs Via Flaminia.

Det är troligt, som bollandisterna föreslog, att det faktiskt inte fanns två halshuggna valentiner, utan att två olika versioner av en helgons legend uppträdde i både Rom och Terni.

Ändå afrikansk, romersk eller umbrisk verkar ingen av Valentines ha varit en romantiker.

Verkligen, medeltida legender, upprepade i moderna medier , hade St. Valentine utför kristna äktenskapsritualer eller antecknat mellan kristna älskare fängslade av Gothicus. Ytterligare andra berättelser involverade honom romantiskt med den blinda flickan som han påstås ha botat. Ändå hade ingen av dessa medeltida berättelser någon grund i tredje århundradets historia, som bollandisterna påpekade.

St. Valentine döper St. Lucilla

St. Valentine döper St. Lucilla(Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte))

I vilket fall som helst räknade historisk sanning inte mycket för medeltida kristna. Det de brydde sig om var berättelser om mirakel och martyrdöden och helgonets fysiska kvarlevor eller reliker. För att vara säker hävdade många olika kyrkor och kloster runt medeltida Europa att de hade bitar av en St. Alla hjärtans skalle i deras skattkammare.

Santa Maria i Cosmedin i Rom visar till exempel fortfarande en hel skalle. Enligt bollandisterna hävdar andra kyrkor över hela Europa att de äger flisor och bitar av den ena eller andra St. Valentinus kropp: Till exempel San Anton Church i Madrid, Whitefriar Street Church i Dublin, Church of Sts. Peter och Paul i Prag, Saint Mary's Assumption i Chelmno, Polen, liksom kyrkor på bland annat Malta, Birmingham, Glasgow och på den grekiska ön Lesbos.

För troende betecknade martyrernas reliker att de heliga fortsatte sin osynliga närvaro bland samfund av fromma kristna. I 1100-talet Bretagne, till exempel, en biskop använde det som påstods vara alla hjärtans huvud för att stoppa bränder, förhindra epidemier och bota alla slags sjukdomar, inklusive demonisk besittning.

Så vitt vi vet gjorde dock helgonets ben inget särskilt för älskare.

Osannolikt hedniskt ursprung

Många forskare har dekonstruerat Valentine och hans dag in böcker , artiklar och blogginlägg . Vissa föreslår att den moderna semestern är en kristen täckmantel av den mer forntida romerska firandet av Lupercalia i mitten av februari.

Lupercalia har sitt ursprung i en ritual i en maskulin landsbygd som involverar uppoffring av getter och hundar och utvecklades senare till en urban karneval. Under festligheterna halvnakna unga män sprang genom gatorna i Rom och sträcker folk med remmar klippta från skinnet på nyligen dödade getter. Gravida kvinnor tyckte att det gav dem friska barn. År 496 e.Kr. skulle dock påven Gelasius förmodligen fördömde den galna festivalen .

Ändå finns det inga bevis för att påven avsiktligt ersatte Lupercalia med den mer lugna kulten av den martyrade St. Valentine eller någon annan kristen fest.

Chaucer och kärleksfåglarna

Kärleksförbindelsen uppträdde troligen mer än tusen år efter martyrernas död, när Geoffrey Chaucer, författare till The Canterbury Tales, förordnade St. Valentinus-festen i februari till parning av fåglar. Han skrev i sitt folkmassa-parlament:

För detta var på Volyntynys dag. Whan euery bryd comyth där för att chese hans märke.

Det verkar som om, på Chaucers tid, parades engelska fåglar för att producera ägg i februari. Snart började den naturliga europeiska adeln skicka kärleksanteckningar under fågelparningssäsongen. Till exempel skrev den franska hertigen av Orléans, som tillbringade några år som fånge i Tower of London, till sin fru i februari 1415 att han redan var sjuk av kärlek (med vilken han menade kärlekssjuka.) Och han kallade henne sin mycket mild Valentine.

Den engelska publiken omfamnade idén om parning i februari. Shakespeares älskade Ophelia talade om sig själv som Hamlets Valentine.

Under de följande århundradena började engelska och kvinnor använda den 14 februari som en ursäkt för att skriva verser till sina kärleksföremål. Industrialisering gjorde det lättare med massproducerade illustrerade kort prydda med smarmy poesi. Sedan kom Cadbury, Hershey's och andra chokladtillverkare marknadsföring av godis för sin älskling på Alla hjärtans dag.

Alla hjärtans dag choklad

Alla hjärtans dag choklad(GillianVann / Shutterstock.com)

Idag dekorerar butiker överallt i England och USA sina fönster med hjärtan och banderoller som utropar den årliga kärleksdagen. Handlare lagrar sina hyllor med godis, smycken och Cupid-relaterade prydnadsföremål som tigger Be My Valentine. För de flesta älskare kräver denna begäran inte halshuggning.

Osynliga valentiner

Det verkar som om den tidigare helgonet bakom kärlekens semester är lika svårfångad som själva kärleken. Som St. Augustine hävdade fortfarande den stora teologen och filosofen från 500-talet i sin avhandling om Tro på osynliga saker, någon behöver inte stå framför våra ögon för att vi ska älska dem.

Och ungefär som själva kärleken är St. Valentine och hans rykte som kärlekens skyddshelgon inte frågor som kan verifieras, utan tro.


Denna artikel publicerades ursprungligen den Konversationen. Konversationen

Lisa Bitel, professor i historia och religion, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences



^