Usa Och Kanada

The Forgotten Jewish Pirates of Jamaica | Resa

Jag var på Kingstons spöklika Hunts Bay-kyrkogård, belägen i en shantytown nära Red Stripe-bryggeriet och trampade genom högt gräs med ett dussin medresenärer. Vi passerade en flock nötkreatur som plockades av vita ägretthägrar innan vi hittade det vi letade efter: sju gravstenar graverade med hebreiska välsignelser och skallen och korsbenet.

varför har echidnas fyra huvuden

För århundraden sedan färdes kistan begravda här över Cagway Bay från Port Royal, en gång känd som den ondaste staden i världen och en inspiration för Pirates of the Caribbean-filmfranchise och nöjespark. Detta var en gång domänen för de lite kända judiska piraterna som en gång seglade vattnet i Jamaica . Deras historia fångar en något annorlunda sida av ön än den nyligen antagna turismslogan: Jamaica — Get All Right.



Judar har varit en erkänd del av det jamaicanska kulturlivet sedan 1655, när Storbritannien tog makten från Spanien och välkomnade judisk invandring, även om vissa daterar sin närvaro här till Columbus andra resa till Amerika. Många var framgångsrika guldhandlare och sockerhandlare. Några, som Moses Cohen Henriques, en kumpan av kapten Henry Morgan som en gång plundrade den moderna motsvarigheten till nästan 1 miljard dollar från en spansk galjon, plågade buccaneers. Även om dagens jamaicanska judiska befolkning är färre än 200, finns det minst 21 judiska gravplatser över hela ön.



Fort Charles

Historiska Fort Charles i Port Royal, en gång en grogrund för pirataktivitet i Karibien(Jessica Antola)

Sedan 2007 har Caribbean Volunteer Expeditions (CVE), en ideell organisation som är inriktad på kulturellt bevarande i hela Karibien, varit ledande grupper som mina i ett försök att dokumentera denna stora glömda historia genom att transkribera epitafer och sammanställa en inventering av gravplatser. Med resor som drivs av Rachel Frankel, en New York-baserad arkitekt, hoppas det att främja bevarande av judiska kyrkogårdar och öka allmänhetens medvetenhet om dem. På 1700-talet förespråkade den franska upplysningsförfattaren Guillaume-Thomas Raynal att judar skulle adoptera Jamaica som ett hemland i Karibien, eftersom det redan hade blivit ett handelsställe för semitisk handel. Med Kingston bara en fyra timmars flygning från New York, kunde ön fortfarande bli en viktig del av det judiska livet om denna del av dess historia var bättre känd.



Några av dem som försöker göra det mesta är amerikanska ättlingar till dessa judmikaner, som David Vann deCordova Jr., en 54-årig baptistadvokat och deltidsgenealog från Beaumont, Texas. Två av hans förfäder grundade Jamaica Gleaner tidningen 1834. På Orange Street Cemetery nära Trenchtown, området Bob Marley gjorde berömd, såg jag hur han hukade, med en beige fågelskådahatt och generöst fickan i alpinistens väst och drog de invecklade finalerna i sin judiska förfäders gravsten. Jag känner en koppling till den här platsens historia, sa han till mig.

CVE är inte ensam om att försöka uppmärksamma Jamaicas judiska historia. För två år sedan lanserade Anna Ruth Henriques, en ättling till Moses Cohen Henriques och dottern till Ainsley Henriques, paterfamilierna i det judmaikanska livet, Jamaica Jewish Tours. Företaget säljer skräddarsydda resvägar som besöker viktiga platser i öns semitiska historia, som det tidigare judiskägda Appleton rom-destilleriet och Serge Island, Good Hope och Hampdens sockerplantager och kyrkogårdar som den judiska kyrkogården vid Rowes Corner, en familjegrav undangömt bland trassliga Tarzan-vinstockar på öns sydöstra kust. I Falmouth, landets främsta kryssningsnav, erbjuder Marina Delfos, grundare av Falmouth Heritage Walks, rundturer på den judiska kyrkogården för Royal Caribbean, Holland America och Carnival-passagerare samt andra besökare i området.

Under en middag på Liguanea Club presenterades en ståtlig Kingston-utväg i de inledande scenerna av Dr. Nej , Jag träffade Doug Reid, en gallerist som sitter i styrelsen för Shaare Shalom, Jamaicas enda synagoga. Med sitt heliga golv täckt av vit sand till hyllning till de iberiska judarna som var tvungna att dämpa sina fotspår när de bad i hemlighet under den spanska inkvisitionen, är det en annan pilgrimsplats. Jewish Heritage Center, intill, har utställningar som förklarar Jamaicas judiska komplexa historia.



Shaare Shalom, Jamaicas enda synagoga.(Jessica Antola)

Golvet i Shaare Shalom är täckt av vit sand till hyllning till iberiska judar som var tvungna att be i hemlighet.(Jessica Antola)

Bevis på områdets buccaneering förflutna(Jessica Antola)

När han arbetade sig igenom en oxsvans berättade Reid för mig att han trodde att CVE: s dokumentationsinsatser för kyrkogården skulle stimulera ekonomisk tillväxt genom att öka intresset för Jamaicas judiska arv. Hans farbror, Anthony Alberga, en Toronto-baserad utvecklare, tillhör ett jamaicansk-kanadensiskt konsortium som nyligen förvärvade landmärket Oceana Hotel-fastigheten nära Elletson Road Cemetery, en Ashkenazi-begravningsplats nära Kingston-vattnet, med ett öga på en återupptagning 2017 . Alberga arbetar också med den jamaicanska regeringen för att försöka locka kryssningsfartyg, som länge har styrt bort från Kingston, tillbaka till huvudstaden genom att erbjuda rundturer på judiska platser.

Sådana investeringar kan ge besökare - även icke-judiska - anledning att besöka utanför stränderna. Heritage är ett av de kort som Jamaica faktiskt har och kan distribuera, sade en annan middagsgäst, James Robertson, professor och presidenten för Archeological Society of Jamaica. Sol, sand, hav och vilken mängd Ss du vill lägga till kommer inte att räcka för att driva Jamaicas turnébräda nu när Kuba är blank och tillgänglig.

För vissa kan arv på Jamaica vara synonymt med Rastafarianism. I själva verket är rastafarianism oupplösligt sammanflätad med judendomen: religionens messias, den etiopiska kejsaren Haile Selassie, hävdade avkomma från kung Salomo och den delar symboler som Lejonet av Juda och kosherlagar. Great Huts, en eko-utväg nära Port Antonio, på landets nordvästra strand, är byggd på detta vänliga arv. Drivs av Paul Rhodes, en judisk läkare från Brooklyn, och kombinerar judiska och afrocentriska kvaliteter i sin design och bekvämligheter (som ett kosherkök) och erbjuder utbildningsresor om ämnen som den judiska rollen i rastafarianism, judiska pirater och den judiska diasporan i Karibien.

Liguanea Club

Liguanea Club, en utväg i Kingston som presenterades i Dr. Ne.(Jessica Antola)

Om Jamaica skulle bli ett andra tropiskt judiskt hemland (naturligtvis efter Florida) skulle den uppenbara huvudstaden vara Port Royal, som ligger i slutet av en lång landskaps mittemot Kingston. På 1600-talet var det centrum för det judiska livet på ön, med en synagoga och en central genomfart som heter Jewish Street, tills den förstördes 1692 av en jordbävning.

Idag är det en flod av hem som stucker i ljusa purpur och pinks som deCordova och jag trampade förbi på jakt efter kall Ting, Jamaicas signatur kolsyrade grapefruktdryck. Men det är positionerat för att bli mer attraktivt för besökare med förväntan att kryssningsfartyg kommer att börja återvända till Kingston. Det finns en restaureringsplan som ska börja nästa år för Old Naval Hospital från gjutjärn från 1800-talet, som kommer att bli hem för butiker och kaféer samt ett maritimt museum och en liten teater.

hamnen i Port Royal

Hamnen i Port Royal, en gång kommersiellt centrum för hela Jamaica(Jessica Antola)

DeCordova och jag luktade ganja-rök och brinnande torv när vi vandrade genom historiska Fort Charles, också mitt i en ansiktslyftning. Byggd 1655 användes den av britterna för att försvara sin nyförvärvade koloni från spanska. När vi tittade genom de halvcirkelformade kanonportarna, med kanoner som fortfarande pekar mot hamnen, kunde jag förstå hur integrerat det var att skydda scallywags som Cohen Henriques för att säkra ingången till Kingston Harbour för att hälla sin rikedom tillbaka i syndens stad.

Den kvällen tog en grupp CVE-volontärer ett bord på övervåningen på Gloria's, en älskad lokal stöttepelare som serverar curried conch, en skaldjurstung buccaneer-mix och stekt bammy (Jamaicas traditionella kassava-flatbröd). Vi tvättade bort dagens värme med kylda röda ränder och stirrade ut på Kingston, som länge ansågs otrevliga av resenärer. Det tog en picaroon-lockelse spridd ut över hamnen, blinkande i det blekande ljuset som dubbloner i en skattkista.

Andra artiklar från Resa + fritid :



^