En dockteaterföreställning om fru- och korvätande låter som något som skulle ha gått vägen för Shakespeare-engelska eller minstrel-shower. Av många förvirrande skäl kvarstår dock Punch and Judy-showen och fortsätter att inspirera skratt över hela världen i mer än tre och ett halvt århundrade.

Showen är inriktad på Mr. Punch, en rasande handdocka vars huvudsakliga kallelse är att knäcka sin såsiga, gnagande fru, Judy, och olika medlemmar i konstruktionen med en pinne. Mr. Punch har spelat för engelska kungar och amerikanska presidenter, jagats av krokodiler vid den brittiska kusten och anakondor i Brasilien, och till och med medverkat i några av de första filmerna som någonsin gjorts. Inte illa för en knarrande, rödnosad docka som inte har jobb på 350 år.



Herr Punchs inflytande på brittisk kultur är oöverträffad. År 2006 utsågs Punch and Judy-showen till en av de 12 ikonerna av engelskhet av den brittiska regeringens avdelning för kultur, media och sport - där uppe med en kopp te och dubbeldäckarbussen. För att fira sin 350-årsdag 2012 behandlades Mr. Punch med ett helt år av fester och var i fokus för en sex månader lång utställning om honom på det ärafulla Victoria & Albert Museum of Childhood.



Men den här mest engelska underhållaren är faktiskt inte engelska i sitt ursprung - han är italiensk.

Punch-historiker tar dockans första framträdande i England den 9 maj 1662, dagen då tvångsmässig diarist Samuel Pepys fångade ett italienskt dockteater i Covent Garden. (För att hedra den anslutningen har Covent Garden förblivit det andliga hemmet för Punch och Judy sedan dess; det är fortfarande hem till Punch and Judy Pub, den typ av plats som turister älskar och lokalbefolkningen undviker.)



Punch kom till England i ett ögonblick av social omvälvning. Landets senaste borste med republikanism hade gått spektakulärt ur rälsen efter att dess ledare, den djupt puritaniska Oliver Cromwell, gjorde England till en död zon utan teater, ingen dans, ingen sport - inget roligt. Cromwell dog av naturliga orsaker 1658, och hans fraktion kollapsade snart med sin son i spetsen. Kung Charles II återställdes på tronen och Cromwell prövades postumt, fanns skyldig till och avrättades för högförräderi 1661. Med puritanismen avtagande började konstnärer och framträdande trupper från den europeiska kontinenten att översvämmas till England för att fylla det roliga vakuumet. Pulcinella red den vinkan som en marionettdocka.

Pulcinella var en italiensk clownkaraktär av konstkomedi tradition. Pepys kallade Covent Garden-showen mycket vacker, det bästa jag någonsin sett, och han var inte den enda som älskade den. Engelska showmän visste en bra sak när de såg en, så de adopterade Pulcinella eller, efter att namnet försvunnits av engelska uttal, Punchinello; detta förkortades snart och angliciserades till bara Punch. Inom några år började han se ut som dagens herrpunch, med den utskjutande röda näsan och hakan, den snygga kepsen och kläderna och den puckade ryggen. Han lät också som han - sedan början uttryckte artister Punch med det som kallas en swizzle, ett mugginstrument med räfflat som producerar ett squawking, kazoo-y-ljud när det talas igenom.

Men han hade ännu inte sina egna berättelser. I slutet av 1600-talet till mitten av 1700-talet skulle Mr. Punch införas i bekanta, befintliga berättelser, som Noahs Ark, och få fria tyglar att göra den till sin egen komedi. Med honom kom Joan, hans snygga fru. Säger Punch i Henry Fielding's Författarens farce 1729, Joan, du är mitt livs pest, / Ett rep skulle vara välkomnande än en sådan fru.



Den typen av komiska tvister mellan man och kvinna har en lång stamtavla i engelskt drama, säger Glyn Edwards, en Punch-artist i mer än 50 år. Edwards, en självutnämnd Punch-aktivist, kallar Mr. Punch Lord of Misrule och säger att en del av hans bestående vädjan är att han får göra vad alla i hemlighet vill - tumma näsan till myndighet.

Punch och Judy blev snart en häftklammer för landsmässig underhållning, där de skulle ha fått både vuxna och barn att skratta. När England flyttade till en mer industriell ekonomi, blev Punch och Judy-showen gatumat, förlorade marionettsträngarna och plockade upp de igenkännliga röd-och-vit-randiga bås som sattes upp på torg eller senare på strandpromenader och stränder vid vid havet. Showen kunde nu utföras av en person med två handdockor: Mr. Punch och vem han stansade vid den tiden.

Under den viktorianska eran hade Joan på ett oförklarligt sätt blivit Judy och showen hade mer eller mindre sammanfallit till vad du ser idag - mycket bred, visuell, smutsig komedi med en mörk underliv.

Dockor Mr. Punch och hans fru Judy spelar ut en scen i en monter i Weymouth, en kuststad i Dorset, England.(Colin Park / Geografi )

De eponyma karaktärerna i Punch and Judy Show går tillbaka till italiensk commedia dell'arte från 1500-talet, en form av teater som kännetecknas av maskerade typer eller stereotypa karaktärer.(Med tillstånd av flickr-användare _william)

Barn samlas för att se en föreställning av Punch och Judy på Faversham Hop Festival, ett årligt familjeevenemang i september i Storbritannien.(Pam Fry / Geografi )

Punch-historiker säger att dockan gjorde sitt första framträdande 1662 i Covent Garden, som har förblivit det andliga hemmet för Punch och Judy sedan dess och förser turister med en pub tillägnad karaktärerna.(Alby / Geografi )

oss nedfallskarta för kärnkraftverk

En typisk Punch and Judy-show spelar ut enligt följande:

Mr. Punch är en jättebra kille som gillar att dricka och jaga tjejer; snart, emellertid, ger han efter för sina komiskt grymma mordtendenser. Till exempel 1827 Tragisk komedi eller komisk tragedi av Punch och Judy , det första publicerade Punch and Judy-skriptet, har han en körning med en hund som biter i näsan. När hundens ägare kommer, slår Punch huvudet rent av axlarna med slapstick. (Etymologin för ordet slapstick avslöjad!)

När Judy kommer hämtar hon sin bebis och lämnar den ensam med sin man. Mr. Punch fortsätter att (ditt val) slå barnet mot scenen, kasta det i publiken, kasta det ut genom fönstret, sätta det genom sin korvtillverkningsmaskin (!) Eller ens sitta på det. Judy går tillbaka och är upprörd, så Mr. Punch slår henne ihjäl med pinnen (!!).

När polisen, läkaren eller någon annan myndighet kommer att utreda, slår Mr. Punch honom med sin pinne. Om Joey Clown dyker upp kommer han också att jagas av eller mördas av den stick-svingande Punch.

lunch på toppen av en skyskrapa

I några av de tidigare versionerna arresterades Mr. Punch till slut och hämtades till Hangmans snöre - men han lyckas lura Hangman att sätta sitt eget huvud i snöret, vilket resulterar i slutet av Hangman. I slutändan står Punch inför djävulen själv - och det är vanligtvis Punch som vinner och täcker sin mordiska sträcka med orden: Det är så här!

Våldet har naturligtvis förblivit - och av den anledningen har herr Punchs inflytande på barn förståeligt länge varit en källa till oro. A New York Times artikeln från den 11 februari 1896 beskriver barn som njuter av en Punch-show på West 135th Street på Manhattan - och en grav gentleman, som liknade Punch som om de var bröder, mumlade över polisens slående scen och förklarade att det är synd att visa sådana saker till barn! Hur kan du förvänta dig att de respekterar lagen?

1947 förbjöd Middlesex County Council i England Punch och Judy från skolor, vilket ledde till ett brett skrik från Punch-fans och hans eventuella återupptagande. Mer än 50 år senare, 1999 och 2000, övervägde andra råd i Storbritannien att förbjuda Punch och Judy visar påståendet att de var för våldsamma för barn; de gjorde det inte, men det var nära.

I sommar startade Gold TV, en tv-station som ägnas åt de gamla klassikerna i brittisk komedi, om Punch och Judy. Punch gjordes som en träningsdräkt-förmånskroeger (välfärdsmissbrukare) och Judy som en wannabe WAG (Oompa-Loompah-hued hustru till en fotbollsspelare). Nick Clegg, Storbritanniens biträdande premiärminister, framträder som Clown Cleggy; Boris Johnson, Londons borgmästare med dragkrok, är The Policeman; och Simon Cowell är naturligtvis domaren. Och snarare än att sitta på barnet, fångas Punch när han försöker sälja barnet till en namnlös kvinnlig popstjärna.

John Phelps och Gary Lawson var författarna bakom det nya manuset; Phelps försvarade sin uppdatering som precis vad Punch behöver för att hålla sig vid liv: Om de först utförde samma handling för 350 år sedan som de spelade i Covent Garden, skulle ingen vara intresserad.

En av de främsta anledningarna till att de ombads att uppdatera showen hade att göra med Punchs mordvanor. Gold TV undersökte 2000 brittiska föräldrar till barn mellan 5 och 12 år och fann att 40 procent av dem tyckte att den traditionella Punch och Judy var för våldsam. Jag tror att våldet, fru-slå och kasta barnet nerför trappan inte är acceptabelt idag. Och det borde inte vara, sa Phelps.

Punch-försvarare hävdar att det bara är modern överkänslighet. Även om vuxna blir väldigt upprörda över våldet, som basar barnet, är det inte mer riktigt för ett barn än att titta på en tecknad film, som ”Tom och Jerry”, säger Cathy Haill, kurator för populär underhållning för Victoria & Albert Museum i London. Nittiofem procent av barnen kommer att bråla av skratt [vid 'Tom och Jerry'] och inte tänka 'Åh, jag måste skriva till samhället för att förhindra grymhet mot katter' ... Numera är människor mycket mer - och jag hatar den här termen - politiskt korrekt och blir löjligt orolig för sådana saker, enligt min åsikt.

Han är en av dessa tricksters, imp av illvilliga figurer, förklarar Edwards, som var en av många professorer (som Punch- och Judy-artisterna kallas) ilskna av omstart av Gold TV. Det finns bara så mycket uppdatering du kan göra innan det inte längre är Punch och Judy, hävdar traditionisterna.

Traditionen lyfter honom över att vara bara en konstig liten man, säger Edwards; en del av poängen med showen är att den här clownen förorsakar förödelse och strider mot samhällets konventioner så att samhället kan skratta åt de absurditeter som avslöjas.

En av anledningarna till att showen överhuvudtaget fortfarande finns - att visa anmärkningsvärd motståndskraft genom tillkomsten av filmer (några av de allra första filmerna som avbildade dockorna), videospel och personlig teknik - beror på nostalgi, säger Edwards. Det har alltid varit ett slags retrounderhållning, det har alltid påminnat publiken om en något mytisk gyllene era.

Det är också en otroligt smidig show; genom åren har Mr. Punch slagit alla från Hitler till Margaret Thatcher till Tony Blair.

Storbritannien kan vara där Mr. Punch fann berömmelse, men han har slagit sin fru i varje land som britterna någonsin koloniserade. Det finns en stor amerikansk tradition av Punch och Judy: En av de första dockteaterföreställningarna i Amerika var En glad dialog mellan Punch och Joan, hans fru, i Philadelphia 1742; Enligt hans bokföringsbok köpte George Washington biljetter för att se en Punch-show; och Harry Houdini gjorde till och med en Punch-show under sina tidiga år som trollkarl med en resande cirkus.

Showen anpassades för att passa amerikansk humor, säger Ryan Howard, professor emeritus i konsthistoria vid Morehead State University och författare till Punch and Judy 19thCentury America . I de amerikanska [versionerna] fanns det många tyskar och judar och svarta människor, jag tror att det speglar rasens och etniska mångfald i vårt land, säger Howard och erkänner att skratt ofta var på bekostnad av minoritetskaraktärerna.

Mr. Punch har hittills lyckats överleva flera moraliska panik och hans fans tycks tro att han kan fortsätta göra det. Så länge det finns människor som kan tjäna pengar på att göra det tror jag Punch kommer att överleva, säger Haill. Han har redan kommit till 350 och jag ser honom tjäna åtminstone ytterligare 100 år.



^